Costa Oeste de Canadá en 13 días

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La preparación del viaje a la Costa Oeste de Canadá la comenzamos allá por noviembre del año pasado (2014). La primera idea fue viajar a la costa este de Canadá. Pero al ir leyendo e investigando más en profundidad, vimos que en la Costa Este había más ciudades y la naturaleza quizá era más turística que en la zona oeste.

Poco a poco, nos dimos cuenta que la zona oeste tenía mucha más naturaleza y sobre todo lo que nos hizo decidirnos fueron las fotos que vimos en Google, que me parecieron asombrosas, así que la mayoría del viaje iba a tener como punto central las montañas Rocosas.

¡Pero qué grande que es Canadá!

La siguiente sensación que tuve es de desbordamiento, ya que tenía que comprimir en 15 días una zona demasiado extensa. Por ello, como siempre, tenía que descartar numerosas opciones. Otro problema que me encontré, es situar los lagos, montañas, cañones, etc.   para saber qué itinerario seguir para visitarlas todas.

Por lo tanto, después de un arduo trabajo con Google Maps y la página oficial de parques de Canadá, comenzamos a preparar el itinerario de nuestro viaje por la Costa Oeste de Canadá. La página de parques de Canadá es muy completa. En ella encontrarás mapas de los parques nacionales, folletos, y todo tipo de información.

Costa Oeste de Canadá

Lago Bow en las Montañas Rocosas

La zona de las Rocosas es una zona muy bien preparada para el turista. Así que no tendrás problema para encontrar cantidad de información y mapas, tanto en las carreteras como en el propio lugar.

Canadá para todos los gustos

Cuando realizas este viaje, cada persona lo acopla a sus gustos y presupuesto. Una vez de regreso, hemos comprobado que es un turismo para todo tipo de personas:

  • Para los que aman la naturaleza pero no les va mucho el andar 😛 : no hay que hacer grandes desplazamientos andando para ver cascadas, lagos o cañones.
  • Personas de movilidad reducida: hay bastantes senderos adaptados para sillas de ruedas.
  • Para los que aman conducir 😉 : Todas las maravillas canadienses que hemos visto estaban a 100 m. del parking. Además todo ello, sin perjudicar para nada la naturaleza
  • Para los más senderistas: hay senderos para hacer grandes kilometradas andando y para todos los niveles.

En la antes mencionada página de parques, sugiere senderos de distintos niveles de dificultad. En ella se describen la distancia, el tiempo recomendado y desnivel. Por supuesto, todos los senderos vienen indicados con mucha información en la propia ruta.

Las primeras decisiones

Como fundamental en este recorrido podemos indicar los parques naturales de Jasper, Banff, Yoho y Kootenays. También teníamos claro que para nuestro viaje queríamos reservar unos días para ver las grandes ciudades de Vancouver y Victoria, más por la excursión para ver ballenas que por la ciudad, aunque una vez allí, bien merece la pena un par de noches.

Las siguientes dudas eran claras, la ciudad inicial del viaje y cómo llegar a Vancouver. Barajamos distintas opciones, volar a Edmonton o a Calgary, y recorrer los casi 1.000 km que distan Banff de Vancouver en coche, o bien realizar este desplazamiento en vuelo doméstico.

Nos decidimos por lo segundo, ya que para realizar el viaje en coche pierdes una noche en el mismo, o bien realizas el recorrido del “tirón”, lo que nos parecía una auténtica paliza. El precio del vuelo comparado con el día de coche de alquiler más la noche y el tiempo perdido nos parecía bastante adecuado.

Costa Oeste de Canadá

Estadio Olímpico y Museo de Ciencias en Vancouver

Vuelos en la Costa Oeste de Canadá

Como en todo viaje lo primero que hay que hacer es comprar los vuelos. Merece la pena comprarlos con unos seis meses de antelación para garantizarnos un buen precio. Siempre nos apoyamos en las webs de Kayak, que hace comparativa entre las distintas compañías aéreas y de Skyscanner, que viene muy bien para saber si los precios suben o bajan.

Entre todas las opciones nos decidimos por Air Canada, que nos ofrecía el mejor precio con menos tiempo de escala y de vuelo. Casi todas las opciones de vuelo a la zona de las Rocosas, tienen como escala Toronto.

En nuestro caso el vuelo nos costó 675€ por persona, haciendo una escala de dos horas saliendo desde Barcelona a Calgary, porque saliendo desde Madrid las tasas eran más caras. No era la opción que barajamos al principio, ya que hay que volver desde Jasper a Calgary por la misma carretera que ya habíamos viajado, pero os puedo asegurar que esta carretera es una de las más bonitas que podáis recorrer en vuestra vida. El vuelo de vuelta lo hacíamos desde la ciudad de Vancouver, escala también con Toronto y llegada de nuevo a Barcelona.

Hoteles en la Costa Oeste de Canadá

La siguiente tarea era reservar los hoteles. Siempre confiamos cien por cien en Booking, ya que nunca hemos tenido problemas con ninguna reserva, y los hoteles siempre se pueden pagar en destino. Fue una tarea difícil elegir las noches que pasaríamos en cada sitio, de hecho sufrieron bastantes cambios a lo largo de la preparación. Otra de las razones para usar Booking es que la mayoría de los hoteles se pueden anular hasta pocos días antes de llegar.  Os dejamos el enlace a nuestro post donde hablamos más a fondo de los hoteles de la costa oeste de Canadá. Al final, la distribución quedó de la siguiente forma:

Viaje Victoria-Vancouver

Como os hemos dicho antes, guardamos las últimas 6 noches para visitar las ciudades de Victoria y Vancouver. A Victoria volamos desde Calgary en vuelo doméstico (son solo dos horas de vuelo). También barajamos la posibilidad de viajar entre ellas en ferry. Un viaje entre islas que debe ser muy bonito. Sin embargo la distancia de las ciudades a ambos puertos nos hizo decidirnos por el avión. Desde Victoria a Vancouver el vuelo sólo dura media hora.

Resumen de vuelos y precios

Os hago un resumen de los vuelos y precios, todos ellos con la compañía Air Canada:

  • Barcelona - Toronto - Calgary / Vancouver - Toronto - Barcelona - 675€
  • Calgary - Victoria - 126,45€
  • Victoria - Vancouver - 91,07€

Todos los precios son por persona. A todo ello quiero añadir el buen trato de la compañía y la puntualidad británica de la misma.

Puente Capilano en Vancouver

Puente Capilano en Vancouver

Seguro de viaje

Como no puede ser de otra manera, os aconsejamos contratar un seguro de viaje.  Nunca sabemos lo que nos puede pasar y al  estar lejos de nuestra casa, cualquier incidencia por mínima que sea, puede arruinarnos el viaje. Deciros que nosotros contratamos siempre el seguro de viaje en IATI. Podéis ver nuestro post sobre cómo organizar un viaje, donde comentamos todas las ventajas de hacerlo y nuestra opinión. Siempre solemos contratamos el seguro estrella con anulación (con gran cobertura). Nosotros contratamos el seguro estrella + anulación por 158€ para 2 personas y 15 días.

Recordad que, por ser nuestros lectores, tendréis un 5% de descuento si lo contratáis en nuestro blog 😛

Coche de alquiler en la Costa Oeste de Canadá

Hablemos del coche de alquiler. En este tema tuvimos algún que otro problema. Contratamos el coche con AVIS, ya que era la empresa con la que Air Canada tiene un acuerdo de promoción. Por internet reservamos un coche de gama media (necesitábamos que cupieran las maletas) por un total de 347,08 CAD.

Precaución con el precio contratado

Los precios que aparecían en nuestro contrato no eran reales. En destino quisieron añadirnos el seguro obligatorio, con lo que el precio prácticamente se duplicaba (pensábamos que ya estaba incluido). En la oficina del aeropuerto, el precio que nos ofrecieron con el seguro fue de 663,00 CAD. Tenedlo en cuenta si por un casual contratáis el coche con esta empresa.

Después de discutir con el empleado y decirle que no estábamos de acuerdo con el precio total, nos decidimos por intentar alquilar el coche con otra compañía. En Hertz, pese a tener el cartel de vehículos disponibles, nos dijeron que no tenían ninguno sin reserva… yo creo que fue por el follón que montamos en AVIS (estaban mostrador con mostrador).

Nuestro coche

Al final fuimos a Budget, y quedamos bastante contentos. El ahorro fue de unos 100 CAD, en total 568,50 CAD, pero por no ver al empleado de AVIS se podía pagar dinero. Lo alquilamos para un total de 8 días, a devolver en la misma oficina del aeropuerto el 8 de septiembre. Nuestro coche era un Ford Focus, autómatico (todos lo son), bastante nuevo (11.000 Km) con muchos extras.

Por supuesto, dada la experiencia, anulamos el coche que teníamos reservado con AVIS el día 9 de septiembre en Victoria. Alquilamos un coche directamente en el mostrador a la llegada, también en Budget. Quizá en temporada alta (julio-agosto) no haya tanta disponibilidad de vehículos. En Victoria el coche para un solo día, a devolverlo a las 20:00 en una oficina distinta a la de recogida,  nos costó 107,11 CAD. Esta vez escogimos el más pequeño que tenían, un Mazda2.

Conducir en la Costa Oeste de Canadá

Para los que no hayáis llevado un coche automático (como era mi caso) es lo más fácil del mundo. Sólo hay que tener en cuenta:

  •  El punto muerto es la “P” (Parking), para aparcar.
  • Se conduce con la marcha “D” (Drive)
  • La marcha atrás es la “R” (Reverse).
  • Siempre que queráis cambiar de marcha, hay que hacerlo con el pedal de freno presionado. Y también se presiona el freno cuando queráis arrancar el motor del coche.
  • El resto es igual que un coche manual, con el único “pero” de que el pie izquierdo lo tenéis que llevar “atado”.
  • Al no llevar embrague, el acelerador y el freno se presionan con el pie derecho.

¡Importante!, es obligatorio sacarse el carnet de conducir internacional, aunque después no te lo piden en ningún sitio. Se puede obtener en cualquier oficina de tráfico en España y vale unos 10€. Es un trámite que se hace en media hora, ya que ahora en tráfico hay que coger cita previa, con lo que en un momento lo tenéis.

Costa Oeste de Canadá

Permiso internacional de conducir

Gasolina

Hablemos de los precios de la gasolina. En Canadá como en EE.UU. casi no hay gasoil, prácticamente todos los coches son de gasolina. En nuestro caso y en las fechas del viaje, el precio de la gasolina variaba desde los 1,16 CAD en las Rocosas hasta los 1,30 CAD en Vancouver. Para que os hagáis una idea gastamos 100€ de gasolina recorriendo 1.831 Km.

Cómo pagar en la Costa Oeste de Canadá

Para que tengáis en cuenta el presupuesto en euros, os diré que el cambio en estos días de septiembre (2014) estaba más o menos a 1 EUR = 1,42 CAD. Por cierto, el consejo general que os doy es que no saquéis nada de efectivo, Canadá es un país preparado para pagar con tarjeta absolutamente cualquier cosa, incluso las “obligadas” propinas.

Nosotros cambiamos 400€ y al final andábamos como locos para gastarlos, porque se puede comprar hasta en puestos callejeros, mercadillos… sin límite ninguno, desde una botella de agua, y no te miran mal como en España…

El tema de las propinas en algunos casos es violento, ya que la estarán esperando sí o sí, aunque cierto es que en pocos sitios nos hemos sentido intimidados por el hecho. Los datáfonos están preparados para cobrar las propinas. Una vez pagado el ticket introduces la propina correspondiente, tanto en porcentaje como en total.

Apps para utilizar en la Costa Oeste de Canadá

Vamos a hablar también de un par de aplicaciones para el smartphone (Android), muy útiles y que nos sirvieron de gran ayuda, sobre todo para conducir por Canadá.

Una de ellas es Map of Canada, un GPS que funciona offline. Nos parece muy útil y completo:

  • Cuenta con todos los sitios que visitar, altímetro, etc.
  • Establece rutas en coche, bici o andando.
  • Existe información de los senderos existentes en los parques naturales
  • Aparecen lugares que pueden ser muy útiles como gasolineras, supermercados, bancos…
  • La voz se puede poner en español y las indicaciones son bastante exactas una vez te has acostumbrado.

Otra de las aplicaciones útiles en nuestro caso fue una de comida callejera, Street Food Victoria y Street Food VancouverAl estilo de Google Maps, te indica:

  • Localización según el día de la semana (ya que algunos puestos cambian de sitio)
  • Tipo de comida que hacen
  • Horario de la semana y si está abierto en ese momento.
  • Si habeis oído hablar de algún puesto en concreto, podeis buscarlo por orden alfabético
  • Existe un ranking de los más votados.

¡Recomendable!

Itinerario del viaje por la Costa oeste de Canada:

Os dejamos un mapa para que visualmente os hagáis idea de donde se sitúan algunos de los puntos que visitamos. Al ir y volver por la misma carretera, lo intentamos organizar de manera que no nos quedara ningún día con demasiados kilómetros.

Booking.com
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